Jeżeli decydujemy się na zadruk etykiet metodą termotransferową, należy zapoznać się z rodzajem taśm, jakie są oferowane w tej technologii. Wyróżnia się kilka wariantów kalek barwiących i każda ma określone zastosowanie oraz inne właściwości. Dlatego warto wiedzieć, jaki rodzaj taśmy termotransferowej wybrać do zadruku etykiet, by cieszyć się wysoką jakością i uniknąć błędnego wyboru.

Do czego służy taśma termotransferowa?

Taśma termotransferowa, inaczej kalka barwiąca służy do zadrukowywania etykiet w technologii druku termotransferowego. Przeniesienie obrazu odbywa się przez podgrzanie pigmentu zawartego w taśmie. Kalki termotransferowe z reguły są używane do druku, który wymaga większej odporności na eksploatację, uszkodzenia, czy czynniki zewnętrzne.

Taśma termotransferowa woskowa

Wyróżnia się 3 rodzaje taśm termotransferowych i są one powlekane dwoma substancjami – woskiem i żywicą. Taśma termotransferowa woskowa jest najpopularniejsza i jednocześnie najtańsza. Druku z wykorzystaniem tego rodzaju taśmy dokonuje się na powierzchniach papierowych lub kartonowych. Naniesiony obraz charakteryzują się wysoką jakością, ale przy tym najniższą spośród trzech rodzajów odpornością na ścieranie. Druk z taśmy termomtransferowej woskowej jest szybki i ma zastosowanie m.in. dla etykiet informacyjnych, w handlu detalicznym, czy logistyce.

Taśma termotransferowa żywiczna

Najtrwalsze, a zarazem najdroższe są taśmy termotransferowe żywiczne. Ich największą zaletą jest wysoka odporność na uszkodzenia, ścieranie, temperaturę, czy nawet detergenty i rozpuszczalniki. Jest odpowiednia do zadruku gęstych kodów kreskowych i grafiki o wysokiej rozdzielczości. Druku taśmą termotransferową żywiczną dokonuje się na powierzchniach foliowych, czy też na tworzywach sztucznych takich jak: polietylen (PE), poliester (PET), polipropylen (PP), poliamid, winyl (PVC). Tego rodzaju druk stosuje się m.in. dla etykiet chemicznych, medycznych, ale również magazynowych, czy logistycznych.

Taśma termotransferowa woskowo-żywiczna

Kolejny rodzaj to taśma woskowo-żywiczna. Połączenie obu substancji pozwala na szybki zadruk zarówno powierzchni papierowej, jak i syntetycznej. Bardzo często wykorzystuje się ją w celu zadruku etykiet papierowych półbłyszczących. Przeniesienie obrazu za pomocą taśmy termotransferowej woskowo-żywicznej zapewnia estetyczny wygląd druku, a także jego wysoką odporność.

Drukarka do taśm termotransferowych

Istnieje wiele różnych rodzajów drukarek do taśm termotransferowych. Trzeba wiedzieć, że każda taka drukarka obsługuje wszystkie trzy rodzaje kalek barwiących. To, co determinuje wybór odpowiedniej taśmy do drukarki, to oczywiście średnica gilzy. Prawidłowy wymiar jest o tyle ważny, gdyż różnica kilku milimetrów uniemożliwi zadruk. Do drukarek biurkowych wchodzą zwykle taśmy na wałkach o średnicy wewnętrznej ½″, inaczej 12 mm. Ponadto drukarki biurkowe oferują obsługę wałków szerokich maksymalnie na 110 mm, ale na ogół mniejszych np. 56mm, jak Zebra TLP 2824 Plus.

Z kolei w drukarkach termotransferowych przemysłowych i półprzemysłowych średnica gilzy jest o połowę większa i wynosi 1”, inaczej 25 mm. Ponadto dla tego typu urządzeń kalki barwiące mogą osiągać długość rzędu 300-450 metrów. Standardowa szerokość wałków do drukarek przemysłowych i półprzemysłowych to np. 131 mm, czy 156 mm – choć zdarzają się większe, jak w modelu Zebra 170Xi4 168 mm. Warto więc zwracać uwagę na parametry przy wyborze taśmy, gdyż drukowanie kalką 156 mm etykiet, których szerokość wynosi ledwie 40 mm jest nieopłacalne.