Terminale i czytniki kodów kreskowych to urządzenia elektryczne. W związku z tym opatrzone są odpowiednią obudową, która ma utrudniać lub uniemożliwiać dostęp do wnętrza układu ciał obcych. Dzięki temu chroni użytkowników urządzenia przed stycznością z napięciem i samo urządzenie przed wniknięciem szkodliwych substancji. W związku z tym producenci mają obowiązek na określonych produktach wskazać tzw. stopień ochrony IP. Wybierając terminal lub czytnik, warto wiedzieć, jak czytać International Protection Rating i który wybrać.

Oznaczenie stopnia ochrony IP

Stopień ochrony IP może składać się z 2-4 znaków. W specyfikacji produktów może być określony, jako „klasa szczelności”. Dla przykładu klasa szczelności czytnika Zebra LI2208 wynosi IP42. Pierwsza cyfra oznacza ochronę przed dostępem do wnętrza (m.in. do przewodów elektrycznych) ciał stałych. Z kolei, druga cyfra oznacza ochronę przed szkodliwym wniknięciem wody. W stopniu ochrony IP mogą pojawić się jeszcze dwa znaki – litera dodatkowa i litera uzupełniająca. Wówczas zapis może wyglądać w ten sposób IP42AH.

Jak czytać stopnie ochrony IP?

Prawidłowe odczytanie stopnia ochrony jest niezbędne, by wybrać odpowiednio dostosowany do warunków pracy terminal lub czytnik kodów kreskowych. W tym celu należy zapoznać się z charakterystyką poszczególnych znaków IP.

Pierwszy znak – ochrona przed ciałami stałymi

Poziom ochrony Rozmiar/rodzaj obiektu Ochrona przed
0 Brak ochrony przed kontaktem i wnikaniem ciał stałych
1 Mniejszy niż 50 mm Dotykiem dłoni
2 Mniejszy niż 12.5 mm Przypadkowym dotykiem palcem
3 Mniejszy niż 2.5 mm Przypadkowym dotykiem drutem
4 Mniejszy niż 1 mm Dotykiem cienkim narzędziem
5 Kurz Wnikaniem pyłu, ale tylko w najbardziej wrażliwych miejscach urządzenia
6 Mocny kurz Jakimkolwiek wnikaniem pyłu

 Drugi znak – wodoodporność

Poziom ochrony Ochrona przed Szczegóły
0 Brak ochrony
1 Skapującą wodą Pod warunkiem, że woda skapuje pionowo
2 Kapiącą wodą pod kątem 15° Pod warunkiem, że woda kapie pionowo, a obudowa przechylona jest pod kątem 15°
3 Spadająca wodą pod kątem 60° Pod warunkiem, że woda spada pionowo
4 Padającą wodą pod dowolnym kątem Na przykład padający deszcz
5 Strumień wody Woda może padać z dowolnego kierunku
6 Zalaniem wodą Zalanie z dowolnego kierunku
7 Zanurzenie do 1 metra Pod warunkiem zanurzenia w granicach określonych głębokości i czasu
8 Zanurzenie powyżej 1 metra Możliwe ciągłe zanurzenie w wodzie. Zazwyczaj sprzęt jest hermetycznie zamknięty.
9 Zalanie wodą pod ciśnieniem 80-100 barów Pod warunkiem zalania w granicach określonego ciśnienia

Znając wskazane oznaczenia, wspomnianą wcześniej klasę szczelności czytnika Zebra LI2208 IP42 można interpretować następująco – urządzenie jest odporne na dotyk ciał stałych mniejszych niż 1 mm i wodę kapiącą pod kątem 15°.

Trzeci znak – litera dodatkowa

Litera Ochrona przed dostępem do niebezpiecznych części za pomocą
A Zewnętrznej strony dłoni
B Palca
C Narzędzi
D Druta

Czwarty znak – litera uzupełniająca

Litera Szczegóły
H Urządzenia wysokiego napięcia
M Testowanie włączonych elementów ruchomych urządzenia na szkodliwe działanie wnikającej wody
S Testowanie wyłączonych elementów ruchomych urządzania na szkodliwe działanie wnikającej wody
W Testowane w określonych warunkach pogodowych, zabiegając o dodatkowe środki ochrony

Jaki stopień szczelności IP wybrać?

Wybór czytnika z odpowiednim stopniem ochrony IP zapewni dłuższą żywotność eksploatowanego urządzenia. Na początku należy określi specyfikę środowiska pracy, w którym będzie wykorzystywany terminal lub skaner. W przemyśle na ogół używa się urządzeń, które spełniają normy IP54, IP65, czy IP67. Są to dość wysokie standardy ochrony. Takie parametry posiada m.in. terminal Zebra MC9500-K, czy Zebra TC8000.

Najlepiej jednak wybierać urządzenia ze stopniem ochrony przewyższającym zapotrzebowania danego stanowiska, gdyż środowisko pracy szybko się zmienia i warunki mogą wkrótce ulec zmianie. Taki krok pozwoli uniknąć dodatkowych kosztów, wynikających z konieczności kupna nowych skanerów. Przed ich nabyciem należy upewnić się, czy wszystkie uszczelki są na swoim miejscu i czy obudowa nie posiada żadnych pęknięć lub uszczerbków. Nieuwaga może wyjść na niekorzyść nabywcy, gdyż po przedostaniu się do wnętrza urządzenia ciała obcego dojdzie do jego awarii. W takim wypadku mało prawdopodobne, że producent uzna gwarancję.